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发布于 3周前 阅读数 7985

变与不变——元宇宙之于Facebook的真相

变与不变——元宇宙之于Facebook的真相

元宇宙见闻原创(yyzjianwen)

作者|Eiffer

编辑|Mamie

自从2021年Roblox的招股书内写上了“元宇宙”,并且成功上市、市值一度突破480亿美元之后,元宇宙的热度就直线上升。

这个“映射现实世界,和现实世界平行、互联互通、互相影响”的未来虚拟世界受到了资本市场和行业内外大玩家的高度关注。

即使已经火遍全球,但关于元宇宙的标准定义仍然没有人可以给出,人们对于元宇宙到底是什么还无法达成百分之百的共识。

原因在于,随着技术的演进、时代的变革,元宇宙所展现的特征、形态等都会发生变化,而非一成不变。不过,对于元宇宙的一个基本认识现在还是可以做到的。

变与不变——元宇宙之于Facebook的真相

对于元宇宙的起源,一般认为是来自美国科幻小说家尼尔·斯蒂芬森1992年出版的科幻小说《雪崩》。在小说中,元宇宙被描述为是一个与我们的现实世界平行的时空。

而在2018年上映的美国科幻大片《头号玩家》中,元宇宙的初级形态被呈现出来——覆盖全球的虚拟世界、免费的超级网络游戏。

人们只需佩戴VR头盔等设备,就可以进行到这个和现实世界有着强烈异同感的、繁荣的网络空间,去体验不同人生、成为任何角色。

虽然对于“元宇宙到底是什么”、“如何实现元宇宙”还没有定论,但是毫无疑问元宇宙所可能带来的全新数字互动体验非常令人期待,并有望推动相关技术的发展,为内容生态和商业模式创新提供巨大驱动力,开创出一个万亿美元规模的庞大市场。

对此心动的人很多,其中就包括了“久旱逢甘露”的扎克伯格。

变与不变——元宇宙之于Facebook的真相

一、改变——当是主沉浮

变与不变——元宇宙之于Facebook的真相

在Facebook Connect 2021大会上,扎克伯格显示出了“All in 元宇宙”的决心:宣布以元宇宙英文名Metaverse的前缀“Meta”作为公司的新名称,完成品牌更名。在Facebook总部,新公司名称Meta的标识更是已经火速更换上了。

面对元宇宙这个2021年的爆红概念,扎克伯格一直表现得如同“狂热粉”。

在Facebook发布第二季度财报时,扎克伯格就在分析师电话会上表示:“我想现在就讨论元宇宙这个话题,以便让你们看到我们正在为之努力的未来,以及我们公司的一些重大举措将如何一步步实现这一目标。

这些年来,为了敲开“元宇宙”的大门,Meta的前身Facebook大力推动收购行动,加快布局VR/AR等关键技术。

2014年,Facebook收购了深有影响力的VR创企Oculus;此后,Facebook又相继收购了英国视觉效果和AR技术公司Surreal Vision、虚拟现实公司Pebbles、VR动作游戏发行商Beat Games、VR工作室Sanzaru Games,以及热门VR“吃鸡”游戏《POPULATION:ONE》的开发商Big Box VR等。

Futurum首席分析师丹尼尔·纽曼表示:“对于Facebook而言,在技术领域进行有意义的投资来加深用户联系,在现实世界和虚拟世界时间创造更多无处不在的空间,是一条合乎逻辑的发展之路。

变与不变——元宇宙之于Facebook的真相

目前,Facebook通过一系列收购和自主研发,已经获得了可观的VR/AR资产与技术积累。

对Facebook来说更为关键的一点是,透过元宇宙其可以绕过苹果收费的制约,把数据和利益更大化地保留在自己手中。

未来,完成改名的Facebook是否能够凭借以往积累和现在的更名契机,来快速整合元宇宙相关业务,并建立全年的软硬件开发优势、设备体验感和服务水平呢?这仍需时间观察。

很显然,如果元宇宙的故事足够精彩,并且能够朝向扎克伯格等“狂热粉”的设想去发展,那么Facebook将可以创造一个非常引人沉醉的资本前景,收获用户和资本市场的更多支持,为Meta的新生直至伟大奠定关键基础。

这也是扎克伯格试图战胜谷歌、苹果等竞争对手的关键一役。

谁主沉浮,或在此间。

变与不变——元宇宙之于Facebook的真相

二、不变——只是及时雨

变与不变——元宇宙之于Facebook的真相

有人对Facebook更名Meta,并全力进军元宇宙表示支持,也有人对此予以批评,声称扎克伯格只是想利用元宇宙这一概念吸引更多关注。

运营虚拟世界Decentraland的组织沟通主管戴夫·卡尔认为,Facebook的举措可能会遭到元宇宙老用户的抵制,他们对该公司如何控制内容持谨慎态度

此外,Facebook面对的业绩、监管压力以及负面舆论影响也被认为是扎克伯格做出“All in 元宇宙”决定的重要因素。

Facebook发布的第三季度财报表示,公司营收虽然没有达到预期,但是总体表现仍属合格,总营收超过了290亿美元,同比增长35%,不过低于华尔街预期的295.7亿美元,不及市场预期。

一方面是不及市场预期,另一方面却自认表现合格,很显然这是矛盾的。

财报发布后,Facebook的股价虽短期上涨了数天,但是此后还是漏了原形,一路跌跌跌。

另外,Facebook近年来多次出现数据泄漏问题,造成大量用户信息流失,造成了恶劣的社会影响,对其原先品牌的伤害不可谓不大。

同时,美国政府对Facebook施加的监管压力也越来越大,美国国会议员已经多次讨论过拆分该公司的想法。

还需要认识到的一点是,当下互联网市场发展实际上已经接近“天花板”,很多相关企业都面临能否推动股价上涨甚至是守住股价的艰难局面。

如果没有亮眼的财报,没有可观的用户增长,那么这家公司显然难以获得资本、股民的持续力挺,而且会面临“故事破局”的巨大风险

变与不变——元宇宙之于Facebook的真相

既然如此,那么业内企业特别是巨头们只能想方设法进行自我救赎。

而救赎方法不外乎三种:

一是“跨界”,扩宽公司业务范畴,去其他领域抢活;

二是强化优势领域垄断格局,排挤竞争对手,把蛋糕留给自己;

三是“炒作”概念,讲述新的市场故事,吸引新的资本支持。

例如近年来火热的人工智能、物联网、脑机接口、5G、机器人、工业互联网、卫星互联网等无不被炒了一番,刚爆红那会儿相关的企业自然赶紧贴上去,不相关的企业则想发设法也要搭上点关系。

事实证明,“炒作”概念对于许多公司的股价确实有正面作用,也为很多初创企业获取融资带来了便利。

当然,有些企业“炒作”概念之余会真正推动相关的技术研发和产品落地,而有些企业则纯粹只是跟风、编故事,这就要另说了。

总而言之,在面临巨大困境的情况下,Facebook能够自我救赎的手段已经不多了,元宇宙的爆红对其而言恰好是一场“及时雨”。

既然在VR/AR赛道投入已久,又以社交、游戏业务为中心,那么顺着这一契机入局元宇宙不是正好吗?

未来,元宇宙能够真正改变Facebook(Meta),让其实现重生吗?还是无疾而终后,Facebook重新投入另一个概念的怀抱呢?

只有时间来见证了。

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