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发布于 2021-10-21 阅读数 5816

宜收藏丨现阶段有哪些方式可以快速感知元宇宙?(上)

最近我们和不少读者交流时,发现他们依然对元宇宙的面貌充满了疑惑,甚至觉得某些关于元宇宙的描述仅仅是科幻作品一般的存在,但这也不能说是读者们理解有误,毕竟目前还没有一个关于元宇宙比较准确的描绘,大多停留在概念阶段。

所以我们听到了常见的观点:元宇宙就是一个虚拟世界,与现实世界一一映射,当然这样的描述并无本质问题,但它依然是个模糊但正确的答案。

为此我们尝试从影视剧作、游戏、动漫、娱乐和书籍5个方面来梳理一些能够代表或贴近元宇宙面貌的作品或应用,虽然我们不能预测未来,但正如法国作家儒勒·凡尔纳的《海底两万里》所撰写的那样,有些关于未来的东西我们不能预测,但能想象,所以出版150多年后的《海底两万里》成功预言了我们现在的生活,人类上天入地下海,似乎真的变得无所不能了。

因此,面对元宇宙的“模糊状态”,我们透过这些作品或许也能看到或感知到一些元宇宙真正的样子。当然,如果我们带着审视和思考的眼光去看待它们,或许还会有更意想不到的收获,那么,请收好这份元宇宙入坑指南。

鉴于篇幅原因,本文将分为上下两部分,便于大家阅读,本篇作为文章上部分将重点围绕影视剧作和书籍小说,为大家搭建元宇宙的入门指南。

影视作品

首先我们来看看影视剧作中关于元宇宙的描绘,或许这也是大多数人比较能够直观感受到的方式。当然,这些作品并不能说哪一部就是元宇宙的全貌,但他们拼凑起来或许就一定程度代表了未来的方向。

◉ 《头号玩家》

宜收藏丨现阶段有哪些方式可以快速感知元宇宙?(上)

如果说元宇宙中最值得被津津乐道的影视作品,莫过于《头号玩家》这部在2018年席卷全球票房的高分剧作。关于剧情,正如大众所熟知,讲述了一个现实生活中无所寄托、沉迷游戏的大男孩,凭着对虚拟游戏设计者的深入剖析,历经磨难,找到隐藏在关卡里的三把钥匙,成功通关游戏,并且还收获了网恋女友的故事。

整部电影几乎集合了元宇宙的诸多元素,例如VR/AR头显、体感衣服、宏大的游戏、可自由兑换的经济系统和较公平的“打金”方式,因此也被认为是元宇宙的代表作品,只是《头号玩家》同样告诉我们一个道理:一个中心化的元宇宙系统始终不能成为人们希冀的“元宇宙”。

◉ 《失控玩家》

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另一部和《头号玩家》相媲美的是前段时间热映的《失控玩家》,失控玩家讲述的一个银行柜员机缘巧合之下发现自己是一个虚拟世界游戏里的NPC,并帮助作为人类的女主最终保护了女主和虚拟世界的故事。

和《头号玩家》相比它似乎更像是元宇宙的初期版本,既没有《头号玩家》那么夸张,但也具备了不少元宇宙的雏形和元素,显得更有借鉴意义,所以我们可以将其作为理解短期内元宇宙发展的重要作品,但也只是参考。不过这一部作品中,虚拟世界会被某个主体所控制也能让我们感受到去中心化对于元宇宙的重要性。

◉ 《黑客帝国》

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和前两部相比,另一个更为经典的作品非《黑客帝国》莫属,作为21世纪初的全球电影票房佼佼者,《黑客帝国》中的元宇宙似乎显得更为极端,一个仅寄生肉体,通过意识和意念生存的世界,显得更加极客。

但我们从某种象征意义来看,似乎《黑客帝国》更像是一种隐喻的元宇宙,它代表着人类将会走向一个AI+意识共存的时代,如果仔细一揣摩,充满奶头乐的一些移动应用又何尝不是呢,毕竟有些软件一用就是数小时,像不像一个缩小版的“黑客帝国”,只是我们还感知不到这种变化,但这就是元宇宙带来的意识变化。

而在2个月后,阔别8年的《黑客帝国》即将迎来第4部,在今年元宇宙的元年之际,象征意义似乎更为明显。

◉ 《创:战纪》

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作为另一部耗资巨大的科幻电影,《创:战纪》似乎对大多数人来说都会稍显陌生,但当年其短时内的票房佳绩与《阿凡达》不相上下。故事讲述的是20世纪80年代,电子软件天才凯文·弗林创建了英康公司,将人类带入一个全新的时代。可是在辉煌的时代开创不久后,凯文神秘失踪。而凯文年幼的儿子萨姆成年之后进入父亲封闭多年的办公室寻找父亲失踪的真相,他找到了父亲工作的密室和电脑,在一系列键盘操作之后萨姆发现自己神奇的被数字化,进入了父亲创造的电子网络游戏世界,才开启了拯救自己消失父亲的冒险征途。

与《黑客帝国》的宏大故事相比,《创:战纪》故事稍显老套,但是以电子网络游戏世界为舞台,构建了一个不一样的世界观,也依然可作为了解元宇宙的另一个方式,毕竟电影的另一个翻译“电子世界争霸战2”可能显得更为元宇宙。

◉ 《异次元骇客》

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与黑客帝国同时期上映的另一部科幻电影,《异次元骇客》同样讲述了一个现实世界与虚拟世界相叠加带来的冒险故事,两名科学家道格·霍尔和汉农·富勒将虚拟现实发挥到了极限,实现了在计算机上模拟出1937年的洛杉矶,但是在畅游虚拟世界时,富勒却被杀了,霍尔在现实世界与虚拟世界之间探索真相时,却发现了更为惊人的事实。

虽然现在看来概念和意义都不算新鲜,但其中现实世界与虚拟世界的切换带来的不一样的感受,也正是未来元宇宙可能带给我们的体验。

◉ 《勇敢者游戏:决战丛林》

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与《创:战纪》有异曲同工之妙的《勇敢者游戏:决战丛林》是近两年的新电影,影片主要讲述四名高中生意外穿越到勇敢者游戏中,变身成游戏角色,面对丛林猛兽的袭击和邪恶势力的追捕,四人战胜重重危机,重返现实的故事。

某种意义上来说这部电影和元宇宙的关联不算太大,但如果换一个视角看,也算是缩小版的《头号玩家》,只是没有那么科技范,但是沉浸感十足,很可能未来元宇宙的雏形就是类似于这样有很多游戏元素的虚拟世界吧。

◉ 《虚拟实惊》

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这部电影与其他讲虚拟世界的电影有些不同,电影中出现的是一种药品型软件,通过将这种特制的药水滴入眼睛,就能体验一个新的世界,你可以在虚拟场景中做你想做的任何事。但这部电影不仅是讲一个新的科技技术,也从另一个角度演绎了虚拟和现实,生存和死亡的关系

最值得一提的是,在虚拟世界中数十个小时激动人心的体验,在现实中才过了几秒钟,大大提高了玩家的体验感,在很短的时间里就能体验N种人生。这或许能为元宇宙的创建提供一点新的思路。

◉ 《阿瓦隆》(2001押井守)

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阿瓦隆曾是亚瑟王传说中的重要岛屿,是远离尘世的理想乡,是彼世中的极乐世界。而在这部电影中,阿瓦隆是一款模拟战争游戏,由于大量的年轻人为了逃避现实而沉迷于游戏,即便过度游戏会给玩家的大脑带来损伤,还是会有人前赴后继,于是就把这款虚拟游戏称之为阿瓦隆。

从另一个层面说,正是由于虚拟世界与现实世界中别无二致的体验,才使得众人不愿意回到现实世界中。而未来元宇宙也同样致力于追求这样的目标

影片中一共有四个世界,一个神秘人向作为游戏中的顶尖高手的女主发出挑战,女主不得已走向未知的战场,在虚拟世界中寻找真实。电影不仅带来了对虚拟世界的畅想,更多的是虚拟与现实的思考。

◉ 《感官游戏》

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这部1999年上映的电影可以说是很多科幻片的祖先,甚至影响了后来的《盗梦空间》。影片讲述的是,在未来科技发展超前的时代,一款以一种类器官作为驱动器的虚拟实境游戏正在召开发布会,然而游戏设计师为了躲避发布会上闯入的杀手,与救走她的保安双双进入游戏的异世界中。

电影完全演绎出了元宇宙重要的元素之一:沉浸感,以至于在电影的结尾,也给观众带来了无尽的思考,到底开始是真实的还是结尾是真实的。

◉ 《硬核亨利》

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相较于上面介绍的经典老电影,这部硬核亨利的画面则更贴近我们现在的生活,影片讲述了主角亨利从生死一线幸存后,被改造为超级战士,营救俄罗斯军人手里的妻子的故事。

这是一部以第一人称视角叙事的电影,观看效果就如同在玩反恐精英游戏一般,第一视角带来的紧张和新奇都大大增加了沉浸感和真实性,非常符合目前市场上流行的VR游戏的特点。而这样视角的电影在当下以屏幕的形式来观看带来的体验都非常有代入感,那么未来在元宇宙技术的支持下,我们以AR/VR等Display硬件来观看这类电影时,所带来的感受会更加强烈,或许未来的电影会有这样一类第一人称电影作为重要发展方向。

◉ 《西部世界》

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这部电影讲述的是在未来人们利用先进的科技建造了一个名为“达洛斯”的成人乐园,里面有三个不同主题的乐园,只要你支付相应的费用,就可以任意进入乐园。主人公来到主题为“西部世界”的乐园,在乐园中有设定好程序的NPC,你可以在其中对任何角色做任何事,并且不会遭到惩罚。

尽管这部剧能让我们感受到体验不同的模拟的世界会是什么感受,但是像剧中人性、欲望被允许毫无限制的释放,这样的世界一定不是我们所期望的元宇宙。当NPC不再受既定程序的控制,他们对玩家发起了攻击,乐园变成了地狱,不禁让世人思考人类应该如何与科技共存。在今年上映的《失控玩家》中也同样传达了这样的理念。因此,在元宇宙真正到来前,我们也应该认真的定位自己在元宇宙中的角色

◉ 《黑镜》

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黑镜是构建于现代科技背景的英国剧,其中一集名为《一千五百万里程数》的短片为我们描绘了未来科技彻底改变生活的景象。在影片中的世界里,万物皆可虚拟化,所有人住在四面都是高分辨率的显示屏的房间中,所有物品都能与人类产生高度交互,先进的游戏也有着精确无比的体感操作,甚至太阳也可以是虚拟的。人们只做简单的工作——依靠踩单车来赚取虚拟货币——里程,日复一日的过着相同的日子。所赚的里程只能用来后买日常用品以及虚拟产品。

这也许就是未来的元宇宙?科技改变生活,带给人们便捷的同时也禁锢了人类的自由,除了《黑镜》篇,整部剧表达了当代科技对人性的利用、重构与破坏,非常值得一看。

◉ 《上载新生》

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《上载新生》是亚马逊出品的科幻剧,故事设定在2033年代,一个巨大的湖景酒店的虚拟现实世界被开发出来,人们在肉体死亡后可以选择将意识上传在此处,然后就会生成一个与真身几乎毫无区别的数字身体,能感受到疼痛和舒适,需要进食与消化。每天早上伴随着阳光在酒店醒来,你甚至可以选择调整落地窗外的景色,变换季节。

这个剧有着独特的情节设计,作为数字身体享受的一切都需要流量购买,包括但不限于吃饭、喝咖啡、看书等等,这部利用科技手段来帮助世人实现在虚拟世界中“永生”的喜剧,一方面为我们展现了未来元宇宙可能会有的景象,另一方面也带给我们关于死亡的思考

小说书籍

曾经有历史学家说过文字的历史就是文明的历史。文字对于人类有着非常重要的影响力,我们回顾20世纪至今的经典科幻小说,可以或多或少的看到元宇宙的身影。

也许很多反乌托邦的小说会把科技“妖魔化”,让人们去深思技术发展闪光的背后巨大的阴影,然而这并不是放弃技术进步的理由,驾驭技术才是人类社会发展的必由之路,下面让我们来看一看与元宇宙相关的小说。

◉ 《雪崩》

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这是一本提到元宇宙的起源,就避不开的书。因为它首次提出了“Metaverse”超元域(也就是现在的元宇宙),并且定义了"avatar",让大家窥见了未来世界的冰山一角。Facebook创始人扎克伯格要求其每一名员工都必须阅读这本书,这样的要求似乎有些过于蛮横无理。但是当你读完《雪崩》才会大呼过瘾。

而且《雪崩》的魅力在于每一遍的阅读都有全新的感触。《雪崩》的故事脉络看起来非常的简单,不过是一种特殊的病毒感染了超元域和人类的大脑,主角和大反派最后1V1的对决。

第一遍的时候,你可能觉得这是一本爽文,貌似废柴其实能力超强的男主既是无敌的刀客又是电脑黑客,他的英文名就叫Protagonist(主角),充满了独有的美式幽默。最酷的滑板女郎、最悲情的反派角色……让你欲罢不能。然而第二遍的时候,你会读到文明的内核。其中深意只可意会不可言传。

◉ 《奇点临近》

技术的飞速发展导致了人类本质意义将得到扩充和挑战。随着我们这个种族突破基因法则的掣肘,人类将达到前所未有的智能水平、高度的物质文明,并突破寿命的极限。这似乎是很多科幻小说共同的观点。然而世界最终会变成什么样子?

本书作者对科技的思考和探索,也为我们展现了未来更多科技支持下的可能的样子,比如像知名的《哈利·波特》中里,许多传奇的故事在科技的加持下或许能在几十年后变为现实,书中的魔法将会被重新认识,通过使用纳米设备,故事中的“魁地奇”运动以及将人或物体变成其他形式的行为,在全浸入式的虚拟现实环境中是可以实现的。

书中有一个观点: 改变世界的思想力量其本身也正在加速。而我们当前对元宇宙的期望仅仅是基于我们对于现在的科技的基础上,而忽略了科技本身的加速发展,或许未来的元宇宙可能的实现方式和实现的样子会与我们今天想象中大不相同,但是未来的元宇宙一定是众多高速发展科技的结合

《奇点临近》告诉我们,也许未来是人类与机器的联合,即嵌入我们大脑的知识和技巧将与我们创造的容量更大、速度更快、知识分享能力更强的智能相结合。人类的知识会如同滚雪球一样越来越大,并且走向灿烂无限的未来。一个有意识的宇宙正在出现,而这就是新的纪元。

◉ 《神经漫游者》

作为确立了赛博朋克科幻文学的《神经漫游者》一直备受争议。

持肯定态度的读者认为这是一部不可多得的精典,并且是史无前例的获得世界顶级科幻大奖大满贯的巨作,也就是众所周知的雨果奖、星云奖和菲利普迪克奖。作为一部美国小说,《神经漫游者》充满了美式的英雄主义,主人公历经艰辛完成任务,而幕后首脑竟然是一个超级人工智能。

吉布森用生动的语言告诉了我们电脑“屏幕之中另有一个真实的空间,这一空间人们看不到,但知道它就在那儿。它是一种真实的活动的领域,几乎像一幅风景画!”。这个空间不仅包含人的思想,还包含着人工智能和虚拟现实共同构建的系统

然而也有人对这部小说提出的批评。因为吉布森笔下的未来世界离奇、疯狂又似是而非,让大家不寒而栗,但这或许正是元宇宙可能会带来的其中一种可能性。如果你想要了解赛博朋克或者元宇宙,一定不要错过这本书。

◉ 《2018》

刘慈欣曾经说过,“人类的面前有两条路,一条向外,通往星辰大海;一条向内,通往虚拟现实。”

《2018》与其说是一本科幻小说,不如说是一个讽刺性的预言。刘慈欣这本发表于2014年的小说讲述了人类通过改变基因可以将自己的寿命延长到300岁,虚拟货币逐渐取代了实体货币,并形成了网络虚拟社会。主人公在这样的时代背景下又会做什么样的选择?

《2018》的故事令人细思极恐,然而随着元宇宙的发展,未来的社会形态一定会发生某种程度的变革,让我们拭目以待。

◉ 《安德的游戏》

异族的入侵,人类成立了国际舰队,并将希望寄托给了极具天赋的孩子。被挑选出来的战斗力爆表的指挥官安德通过心理游戏的层层选拔和模拟战,最终拯救了人类,却毁灭了异族。

难道异族和人类之间的斗争必须要你死我活?发表于1985年的《安德的游戏》应该是第一本进行深入讨论的游戏。作为一代科幻小说的经典,我们在游戏《星际争霸》和《三体》中都能看到它的影子。然而除此之外,小说中描述的未来科技也对当代影响深远。

无论是安德的心理游戏还是模拟战,这本小说都描绘了一个兼具五感的虚拟空间,让大家读起来拍案叫绝。也让笔者不由自主的想到了美国空军的AR模拟演习采购计划,我们在逐渐的将科幻小说中构想的技术变成现实。

然而似乎长篇小说都具有一个无可避免的通病,有一些章节似乎过于冗长,因此笔者建议除了第一部必读之外,其他的可以选择性阅读。

◉ 《银河系搭车客指南》

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如果地球只是一个高度文明制造的虚拟空间,那么全人类存在的目的是否就是解释“生命、宇宙以及任何事情的答案”。毁灭的地球、孤独的主人公、实际上是外星人的老友……《银河系搭车客指南》充满了黑色幽默,在喜剧的外壳下是对生命的深思。看到书中有趣的情节,笔者不禁遐想如果能在元宇宙中真实体验种种经历会是怎样有趣的体验呢。

◉ 《屠龙之技》

如果上帝是程序员?这个问题在《屠龙之技》中得到了很好的回答。是一个穿着爱情故事外衣的科幻小说。曾经在知乎上看到过一个解释,觉得细思恐极,男主女主是AI化的bug和fix,男女主的死亡意味着上帝程序员的胜利。我们常常说未来属于程序员,但是未来究竟是怎样的,也许元宇宙会给我们答案。

◉ 《世界尽头与冷酷仙境》

《世界尽头与冷酷仙境》是村上春树发表在1985年的小说,在“冷酷仙境”部分中,主人公“我”是“组织”下属的一名计算士。“组织”为了与另一机构“工厂”竞争,开发了一种叫“模糊运算”的技术,“我”是这项技术的试验品之一。在“世界的尽头”,我与我的“影子”相互合作,却在最后自我放逐。也许村上春树的初衷并不是描绘元宇宙存在的世界,仅仅是对“高度发达的资本主义的暴力性”的讽刺。然而却引领我们进入到了一个全新的未来世界的想象空间当中

小结

在这篇文章中我们主要详细罗列了关于元宇宙的影视剧作和书籍的入坑指南,基本是通过视觉和外在感受来阐述元宇宙的入门方向,或许对某些读者来说会比较费时,但这种沉浸体验可能会带来更多的思考。

而在接下来的下篇中我们将重点从体验来阐述元宇宙目前的感知方式,或许更适合想动手的玩家,那么欲知后事如何,且听下回分解!

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