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区块链智慧谷

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发布于 2021-07-02 阅读数 5456

比特币存在能源问题吗?(下)

比特币挖矿移动性&比特币作为电池

比特币挖矿的另一个关键特征是,比特币挖矿是移动的,矿工只需要获得电力和互联网,就可成功的挖矿。例如,矿工可在偏远地区挖比特币,那里有相对便宜的可再生能源,而这些能源无法运输到其他地方使用。在这种情况下,矿工能够将廉价闲置能源货币化

鉴于此,业内专业人士有时会使用一种思维模式,将“比特币当作电池”(Bitcoin as a battery)。比特币在物理上并不具备储存能量的能力。然而,矿工可以利用闲置的能量,将其转换成比特币。比特币并没有让能量可转移,而是让价值可转移。

进一步来看,首先,比特币挖矿是一个可以自由进入的行业。比特币矿商的盈利能力受制于挖矿困难调整和价格波动。因此,保持持续盈利的最好方法是控制能够控制的电力和运营成本。第二,比特币挖矿整天都在进行,而能源公司在供过于求时会调整电价。矿工可以利用相对便宜的非高峰能源挖矿。比特币不存储能量单位以供以后使用,但它储存了一个单位能量的价值以供以后使用。这样,我们可以更进一步地把比特币称为负载平衡价值电池

特别是在美国,迫切需要对输配电(T&D)电网进行投资。如果能源公司通过建立比特币挖矿业务来建立新的收入来源,那么就会有更多可用资本投资于电网和基础设施的改善。位于纽约德累斯顿的Greenidge Generation就是一个利用扩张比特币挖矿作为额外收入来源的发电厂的例子。

比特币存在能源问题吗?(下)

使用天然气挖掘比特币的模块化发电机

资料来源: Upstream Data Inc.

比特币挖矿的另一个好处是可以使用天然气(主要是甲烷)在油田挖比特币。从经济上讲,把天然气运输到需要使用的地方是不可行的。其结果是,这些气体在历史上被燃烧或者直接排放到大气中对环境造成更大的破坏。Crusoe Energy Systems、EZ Blockchain、Great American Mining 和 Upstream Data 等公司正在利用过饱和的天然气市场、比特币采矿的移动性以及通过在油田安装模块化发电机装置来减少天然气污染,并有效地将其转化为电力来开采比特币。这一战略使能源生产商的收入效率更高,并减少了他们的污染足迹。

最后,所有这些能源使用都有一个副作用,即挖矿作业排放的热量。比特币挖矿业务已经出现在冰岛、俄罗斯和其他寒冷地区,以减少与挖矿相关的冷却成本。目前,利用比特币挖矿释放的热量来降低暖通空调成本并降低寒冷气候下家庭供暖的价格是可能的和可实现的。甚至有报道称,矿工利用排放出来的热量来给温室和鸡舍取暖。我们可以通过这些创新来窥探比特币挖矿活动的未来应用。

支付处理器和比特币-解决一个潜在的替代方案

一开始,我们概述了为什么把比特币比作国家不是特别有用。将第三方支付处理器与比特币进行比较也具有类似的误导性。争论的焦点是,像 Visa 这样的第三方支付处理商花费的能源比比特币少得多,同时也促进了更多的交易量。Visa 使用比特币能量的一小部分,约 0.25TWh 与约125TWh,每天平均处理 1.5 亿笔交易,每秒能够处理超过24,000 笔交易,而比特币约为 300 – 400 万。由于忽略了两个重要因素,这个结论是不完整的:Visa使用的实际能源和比特币的交易可扩展性。

首先,阻碍Visa支付轨道的不仅仅是Visa的技术堆栈。由于Visa交易使用的是政府发行的货币,所以很难直接计算Visa为促进交易所依赖的能源配给。如果我们可以考虑各种机构和行业的能源使用,Visa的真实成本包括“纸币和铸币”、“银行系统”和“国防”的能源消耗。与此不同的是,比特币的支付网络传输原生代币以结算最终交易,受相同的规则和协议管理,这也是支持者对此如此兴奋的原因。比特币不仅仅是支付网络。比特币也是传输的货币。

第二,比特币区块链上的一笔交易不等于一次支付。正如尼克·卡特(Nic Carter)在CoinDesk一篇名为《令人沮丧、令人抓狂、吞噬一切的比特币能源的辩论》(The Frustrating, Maddening, All-Consuming Bitcoin Energy Debate) 的文章中所说:“比特币提供了快速、高保证的最终结算。这意味着交易者可以相信,价值转移在短时间内是绝对不可更改的。这使得比特币可以扩展到巨大的规模——数十亿美元的交易很常见,结算不会发生意外……因此,比特币最好被理解为一个高完整性的公用事业规模的结算网络,类似于Fedwire……”

比特币结算机制的终结是构建繁荣、去中心化金融生态系统的“第一层”。尽管近链、侧链、“第二层”和链下交易的具体情况不在本报告的范围内,但重要的一点是,一笔比特币交易可能代表数百、数千或数百万的相关交易。简单地计算比特币“区块级别”或“第一层”的交易是不完整的。比特币是一种简单的价值交换系统,可以像转移 1000 亿美元一样轻松地转移 100 亿美元的价值。无论规模如何,机制和系统都保持不变。

比特币存在能源问题吗?(下)

结论

在这份报告中,我们概述了投资比特币的环境考虑因素。关于脱碳和比特币的对话需要继续进行。从表面上看,仅仅由于其能源使用,比特币看起来像是可持续性要求的潜在绊脚石。然而,关于比特币对环境完全是好是坏的建议是片面的。

我们的首要目标是强调比特币和ESG投资委托并不是完全相反的。考虑到比特币对能源使用和发电组合的潜在影响,对比特币的投资可以被视为对ESG的投资。比特币已经使用了大量的可再生能源,而且大多数矿工都能获得可再生能源。随着政治和环境压力的增加,矿商可能会转向使用更多的可再生能源。最重要的是,随着推动比特币挖矿的创新技术进入主流,能源公司可以通过将浪费掉的能源货币化而蓬勃发展。比特币正在帮助改善清洁能源的某些方面。对此,ESG的支持者应该持乐观态度。

我们期待进一步的研究,以便我们可以了解更多关于比特币的能源使用和碳足迹。最后,我们希望这份报告能在董事会会议室、Zoom、政府大厅和餐桌上引发关于比特币真正的能源清洁的深入讨论。

文章分为上下两部分,点击下方链接观看上一部分~

比特币存在能源问题吗?(上)

来源:CoinDesk Research

作者:George Kaloudis

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